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Un gato infectado con el virus de la gripe aviar en Francia

El virus detectado en el animal presenta características genéticas de adaptación a mamíferos, lo que ha hecho que las autoridades sanitarias francesas llamen a la vigilancia.


La Agencia Francesa de Seguridad y Salud Alimentaria, Ambiental y Ocupacional (ANSES) ha confirmado que a finales de diciembre, un gato enfermo dio positivo por el virus de la gripe aviar altamente patógena H5N1 en el departamento francés de Deux-Sèvres. La agencia participó activamente en la investigación de este caso, lo que permitió identificar a la granja de patos vecina como la fuente de contaminación del gato. La multiplicación de estas transferencias virales de aves a mamíferos en diferentes países ha hecho que la ANSES llame a la vigilancia, ya que esto podría facilitar una posible transmisión a humanos. 

Primer contagio observado en Francia

La ANSES, como laboratorio de referencia nacional, confirmó a finales de 2022 la contaminación de un gato por el virus de la influenza aviar altamente patógena H5N1. Este gato, que vivía cerca de una granja de patos afectada por el virus, sufrió graves síntomas neurológicos debido a la infección viral y tuvo que ser sacrificado.

La sensibilidad de los gatos al virus de la influenza aviar altamente patógena (HPAI) se conoce desde 2004 y ya se demostró en Tailandia y Alemania en 2006. Esta es la primera vez que se observa dicha contaminación en Francia.

Un virus que se adapta a los mamíferos

El virus detectado en este gato presenta características genéticas de adaptación a mamíferos. Como se ha indicado, el virus de la influenza aviar puede infectar esporádicamente a los mamíferos luego de mutaciones en el genoma. Sin embargo, debe comprobarse que estos fenómenos siguen siendo esporádicos y que los virus que han adquirido estas capacidades de paso a mamíferos no se detectan en las granjas avícolas. 

Las investigaciones genéticas realizadas por la ANSES permitieron verificar que solo el gato portaba este virus mutante y que esa mutación no estaba presente, en esta etapa, en los patos de la granja origen de la contaminación.

Vacunarse contra la gripe estacional

La contaminación de mascotas como los gatos podría facilitar el paso del virus a los humanos. Por lo tanto, es esencial mantenerlos alejados de las granjas infectadas y de las operaciones de eutanasia en hogares de patos contaminados.

Además, se recomienda a los profesionales expuestos a los virus de la gripe porcina y aviar que se vacunen contra la gripe estacional. De hecho, una infección simultánea por un virus de la gripe aviar y un virus de la gripe humana podría dar lugar a la aparición de un nuevo virus de la gripe potencialmente muy contagioso para los humanos.

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